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前无古人后盼来者 美国律师为受虐狗狗出庭作证

发布时间:2017-06-20 00:00                点击量:
 
 
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就在不久前美国康涅狄格州法庭迎来了史上第一例有律师出庭作证的动物案件。是的,受虐待的动物终于也有了辩护律师,可以为自己的不幸遭遇发声了!

  大家可能不了解,就算是动物权益较有保障的美国,发生动物虐待事件后,施虐者也不是百分之百会被定罪。为什么呢?因为法院忙不过来。

  虽然每年的动物虐待案件多达千起,但是法院有更多杀人放火入室抢劫的案件要处理,所以动物案件经常得不到认真对待。

  在康涅狄格州,只有约20%的动物虐待案件会被提起公诉,就算施虐者最终被定罪,处罚也较轻。如2012年,一只叫Desmond的狗狗遭到主人虐待,挨饿、挨打,最终被勒死。尽管公诉人建议判处狗主人监禁,但他走了名为“加速改造”(accelerated rehabilitation)的缓刑程序,并最终被撤销了犯罪记录。

  戴斯蒙德法规定,法官可以给受虐待的动物指定辩护律师。辩护律师可以采访兽医和目击证人,出庭作证并提出判决建议,从而减轻法官压力,更好地保护小动物的权利。

  在戴斯蒙德法生效半年后,人们终于迎来了史上第一次有律师出庭作证的案件。此前虽然有动物被指定了律师,但只参与了调查等工作,没有出庭。此次出庭的Jessica Rubin和她的学生Taylor Hansen一直在为动物争取权益,参与这个案件也完全是志愿的。

  现在让我们看看这个案件的主人公:它们是三只比特犬,被养作斗狗,住在粪便和烂食物堆中,每天的生活则是相互撕咬打斗。如果不是其中一只跑到街上,身上的伤疤因此被人注意到,可能它们还会继续那样悲惨的生活。不幸的是,救助还是来得太晚了,狗狗们的健康状况非常糟糕,其中一只不得不接受安乐死。

  在法庭上,Hansen描述了狗狗们遭受的痛苦,并通过数据说明她为什么认为涉嫌斗狗的主人不应该继续养狗。“虐待动物的人往往也会伤害人类。”Hansen说。

  芝加哥警局的数据显示,65%因动物虐待被拘留的人,都曾有过与人斗殴的前科。道理很简单,残忍往往不分对象——今天他以虐待狗狗为乐,或许明天就会伤害他人。

  在听取了45分钟的发言后,法官做出判决,禁止狗主人Raabbi Ismail在两年内拥有、饲养或者与狗共同生活,并要执行200小时的社区服务。当然,他参与的社区服务不能涉及动物。可惜的是,由于Ismail从未被拘留,符合参与“加速改造”的条件,法官无法阻止Ismail的犯罪记录被撤销。

  不过话说回来,她们还是成功了!动物终于开始也有自己的法律代言人!从法庭出来后,Rubin和Hansen心情激动。虽然结果不尽如人意,但她们并不灰心。

  “戴斯蒙德法有着全国性的影响,因为现在,动物虐待和其他重罪一样,被列入了FBI的犯罪数据库。”Hansen说。

  也就是说,虐待动物的人会受到FBI的监管,这或将起到预防犯罪的作用。

  “毕竟,有数据库却没有犯罪记录,或者连犯罪记录都被撤销,这都是没有意义的。”另一名参与动物案件的法律学生Julie Shamailova表达了自己的看法。

  但不可否认的是,这次判决开创了律师为动物争取权益的先河,未来的动物权益法规会变得更加完善。

  虽然一次判决改变不了现状,但是在这些律师的努力下,社会上的残忍行为一定会受到约束,虐待动物的人一定会得到相应的惩罚。

  对于“动物律师”们来说,此次出庭作证只是一个开始,未来还有很长的路要走。

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